Filippijnen_1983_042

Het is augustus 1983. Ik loop stage op de Filippijnen, op het Pampanga Agricultural College. Ik doe onderzoek naar het effect van azolla op rijst en denk: “Ik laat ze zien dat ik geen koloniaal type ben. Want ik ben niet te beroerd om zelf de modder in te stappen.” Krijg ik nota bene een ander verwijt naar mijn hoofd geslingerd: “You are very thrifty...”, met andere woorden: “Waarom laat je ons niet voor jou werken, zodat wij een centje kunnen bijverdienen?” Je doet het ook nooit goed! Maar wat doe ik hier ook, in de brandende zon, onder mensen wiens taal ik niet spreek en die genoeg eigen academici hebben? Tja, die Filippijnse academici, die vertrekken allemaal naar het buitenland. Een vreemde wereld...

Hugo de Jong